Juil 24

LA CORÉE DU NORD COMMENCE À DÉMANTELER SON SITE DE TIRS DE SATELLITES

La Corée du Nord a commencé à démanteler des infrastructures sur sa principale base de lancement de satellites, considérée comme servant de site d’essais pour ses missiles balistiques intercontinentaux, selon des images récentes analysées par des experts.

Si elles étaient confirmées, les informations du site internet respecté 38 North pourraient témoigner d’un pas en avant après le sommet historique du 12 juin entre le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un et le président Donald Trump. Mais certains spécialistes ont mis en doute l’importance de ces opérations.

Après la rencontre de Singapour, le locataire de la Maison Blanche avait affirmé qu’il n’y avait plus de menace nucléaire nord-coréenne. Mais les médias américains rapportent qu’en privé, M. Trump fulmine face à l’absence de progrès tangible sur la voie de la dénucléarisation.

En public toutefois, il se montre optimiste. L’étude de 38 North est publiée au moment où le président s’est dit « très heureux » du déroulement des pourparlers avec Pyongyang.

Selon 38 North, des images satellite du Site de lancement de satellites de Sohae prises les 20 et 22 juillet montrent qu’un bâtiment monté sur rails, dans lequel les fusées sont assemblées avant d’être placées sur le pas de tir, a commencé à être démonté.

Un banc d’essai pour les réacteurs des fusées servant à tester les moteurs à combustible liquide a également commencé à être démantelé.

Sohae, sur la côte nord-ouest de la Corée du Nord, sert officiellement à placer des satellites en orbite mais les réacteurs peuvent aisément être adaptés aux missiles balistiques et la communauté internationale accuse le programme spatial nord-coréen d’être le cache-sexe de ses programmes d’armements.

Pour l’expert de 38 North Joseph Bermudez, il s’agit d’une avancée « importante » sur la voie des engagements pris par le dirigeant nord-coréen.

– Le « minimum » –

« Du fait que ces bâtiments sont considérés comme ayant joué un rôle important dans le développement de technologies pour le programme de missiles balistiques intercontinentaux (de Pyongyang), il s’agit d’importantes mesures pour bâtir la confiance de la part de la Corée du Nord« , a ajouté l’expert.

À Singapour, le président américain avait déclaré que M. Kim s’était engagé à détruire un site « majeur » d’essais de moteurs de missiles, sans préciser lequel.

Si Sohae est le principal site de tirs de fusées depuis 2012, certains spécialistes estiment qu’il ne faut pas accorder trop de signification à ces informations.

Pour Melissa Hanham, chercheuse au James Martin Center for Nonproliferation Studies à Monterey, le démantèlement en cours est « une bonne chose » mais c’est « le minimum » de ce qui peut être fait à Sohae.

« À moins qu’ils ne démantèlent le site tout entier, il restera le principal site nord-coréen de lancements spatiaux« , a-t-elle dit.

« La Corée du Nord n’a pas besoin du banc d’essais de moteurs de Sohae si elle a confiance dans la conception de ses moteurs. Comme l’a dit lui-même (Kim Jong Un), la Corée du Nord passe des essais à la production de masse« .

Pour elle, il faut guetter d’éventuels autres sites où des missiles pourraient être construits. « Nous avons ignoré la Corée du Nord pendant trop longtemps. Aujourd’hui, il s’agit de gérer le nombre d’armes nucléaires et moyens d’acheminement dont ils disposent, pas de savoir s’ils les ont« .

Un responsable militaire américain abonde. Sohae n’est pas une priorité pour le Pentagone.

« Ce n’est pas sur nos radars« , a-t-il dit à l’AFP.

En attendant, les États-Unis viennent de réclamer à l’ONU une « pleine application des sanctions » contre la Corée du Nord, un rappel à l’ordre qui illustre leur difficulté à obtenir de réelles avancées sur la dénucléarisation.

burs-klm/ev/jac/ple

afp , le 24/07/2018 à 12h17

https://www.la-croix.com/Monde/Coree-Nord-commence-demanteler-site-tirs-satellites-2018-07-24-1300957226