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FISSURES DÉCOUVERTES DANS LE BÂTIMENT DE CONFINEMENT DE LA CENTRALE NUCLÉAIRE DES ÉMIRATS ARABES UNIS CONSTRUITE PAR DES SOCIÉTÉS SUD-CORÉENNES

Des travaux de construction de mauvaise qualité risquent de retarder le calendrier et d’augmenter les coûts

Christer Viktorsson, directeur général de l’Autorité fédérale de réglementation nucléaire (FANR) des Émirats Arabes Unis, a déclaré que de la graisse avait été retrouvée sur le mur du bâtiment de confinement de la troisième unité lors d’un entretien avec le magazine américain Energy Intelligence, le 21 novembre.

Il peut y avoir des fissures dans le bâtiment de confinement de la troisième unité de la centrale nucléaire de Barakah, construite par les sociétés sud-coréennes aux Émirats Arabes Unis. La graisse insérée dans les murs en béton en tant que lubrifiant s’est infiltrée dans les vides à l’extérieur du mur. Des travaux de construction de mauvaise qualité vont probablement retarder le calendrier et augmenter les coûts.

Dans une interview accordée au magazine américain Energy Intelligence le 21 novembre, Christer Viktorsson, directeur général de l’Autorité fédérale de réglementation nucléaire (FANR) des Émirats Arabes Unis, a déclaré que de la graisse avait été retrouvée sur le mur du bâtiment de confinement de la troisième unité l’année dernière.

«La graisse a commencé à couler de zones inattendues. Les travailleurs ont trouvé des espaces vides au même endroit », a déclaré Viktorsson. Viktorsson a été interviewé dans un article intitulé «Newbuild: Barakah a-t-il perdu sa magie?» publié le 7 décembre.

Le projet de centrale nucléaire de Barakah de quatre unités aux EAU

À l’instar de la Commission de sûreté et de sécurité nucléaire (NSSC) de la Corée du Sud, FANR est un organisme du gouvernement fédéral qui gère et exploite la Société de l’énergie nucléaire d’Emirates (ENEC).

La fuite de graisse laisse craindre une fissure, ce qui constituerait un problème plus grave que les vides précédemment signalés. Pour permettre aux murs de l’enceinte de confinement d’une épaisseur de 100 à 120 cm de supporter la pression interne résultant de problèmes à l’intérieur du réacteur, un certain nombre de câbles métalliques tendu sont enterrés à l’intérieur des murs. Cela implique la technique de post-tension, dans laquelle une tension est ajoutée aux murs en étirant des câbles insérés dans des tubes en acier après la prise du béton. Pour faciliter ce processus, de la graisse est versée dans les tubes.

La découverte de graisse sur le mur extérieur signifie donc qu’il pourrait y avoir une fissure dans le mur. Ce n’est pas un problème simple: un problème similaire a été détecté en août à la quatrième unité de la centrale nucléaire de Hanbit à Yeonggwang, dans la province du Jeolla méridional, et les travailleurs tentent toujours de trouver l’origine de la fuite de graisse. Un expert du secteur, cité par Energy Intelligence, avait déclaré qu’il pourrait exister un «chemin de fuite» entre le câble d’acier tendu et le mur en béton et avait conclu que les problèmes techniques rencontrés lors de la construction de la centrale nucléaire des Émirats arabes unis avaient été plus importants que prévu.

Des responsables des Émirats arabes unis ont déclaré qu’une enquête sur la cause de la fuite et des travaux supplémentaires était en cours. Le 4 décembre, ENEC a officiellement reconnu sur son site Web que des vides avaient été découverts dans les unités deux et trois de la centrale nucléaire de Barakah. C’est la première fois qu’ENEC a publiquement reconnu l’existence des vides, environ deux mois après que Kim Jong-gap, PDG de Korea Electric Power Corporation (KEPCO), ait témoigné lors d’une audition parlementaire le 16 octobre sur le fait que des vides avaient été trouvés à la centrale nucléaire des EAU.

En plus des sociétés de «l’équipe coréenne» (y compris KEPCO, Hyundai E & C et Samsung C & T), ENEC a déclaré que des «experts concrets indépendants» avec lesquels elle avait un contrat avaient également pris part à l’enquête.

Dans une déclaration officielle, ENEC a déclaré que « les réparations dans les unités deux et trois de Barakah ne devraient pas avoir d’impact sur le projet de construction de la centrale nucléaire ». Mais l’objectif initial de l’achèvement des travaux sur l’unité trois est la fin de l’année, dans seulement deux semaines. Une quantité considérable d’argent et de temps supplémentaires ont déjà été consacrés à la recherche de vides sur les quatre unités de la centrale.

En outre, les contrats d’ENEC et de KEPCO prévoient que des frais de 600 000 USD par jour seront facturés si le contrat est retardé. Malgré les arguments de certains membres de l’industrie nucléaire selon lesquels le projet de centrale nucléaire des EAU a été compromis par l’élimination progressive du nucléaire, il semble que des problèmes techniques au cours de la construction aient suscité des inquiétudes quant au retard du calendrier de construction et à l’augmentation des coûts.

« Avant de leur donner le permis d’exploitation, la Corée du Sud doit résoudre ce problème », a déclaré Viktorsson au cours de l’entretien.

Par Choi Ha-yan, journaliste

Publié le: 17 déc. 2018 à 16h52

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