DES PHOTOS COULEUR INCROYABLES D’ARMES AMÉRICAINES DE LA GUERRE FROIDE SONT DÉVOILÉES

Des photos incroyables mettent en lumière la complexité saisissante de l’équipement nucléaire créé par les États-Unis pendant la guerre froide.

Les images, capturées par le photographe et auteur Martin Miller, mettent en évidence le côté technologique de la longue confrontation du pays avec la Russie, qui s’est déroulée après la Seconde Guerre mondiale jusqu’au début des années 1990.

Au cours de cette longue période, les deux nations concurrentes ont été engagées dans une course aux armements, construisant et stockant un arsenal sophistiqué conçu pour infliger le maximum de catastrophes.

Miller – qui a récemment publié deux livres répertoriant les armes nucléaires conçues par les États-Unis – écrit sur son site internet que « les énormes obstacles techniques à la production de matériaux et de conceptions nucléaires ont progressivement cédé, permettant des armes pratiquement illimitées et une puissance explosive …. Au cours de la dernière moitié du 20ème siècle, une concurrence technologique et technologique frénétique nous a laissé avec la panoplie effrayante de machines catastrophiques ».

Le système de guidage AIRS (Advanced Inertial Reference Sphere), conçu pour faciliter la navigation dans un missile balistique connu sous le nom de MX Peacekeeper, figurait au nombre des créations les plus sophistiquées. Le développement de ce missile a commencé en 1971 et s’appuie sur les avancées technologiques déjà réalisées au cours des 25 premières années de la guerre froide. Alors que le système de guidage AIRS peut sembler maladroit et daté, le dispositif de rodage est composé de 19 000 pièces individuelles et a contribué à réduire la précision de sa précision à seulement 130 pieds. (NDLR : 40 mètres)

Une série de photos montre les subtilités du système de guidage AIRS, extrêmement coûteux et fastidieux dans sa construction. Cela a ralenti le déploiement des missiles MX Peacekeeper jusqu’à la fin de la guerre froide. Alors qu’il existait à l’origine des plans pour 100 missiles MX Peacekeeper, le Congrès a plafonné ce nombre à 50 en 1984. Ils n’ont été mis en service qu’en 1986.

Le système de navigation AIRS s’appuie sur la technologie du système de guidage installé dans le missile balistique Minuteman II, entré en service pour la première fois en 1965. Une incroyable photo couleur capturée par Miller montre toutes les parties mobiles de ce système de navigation, connues des ingénieurs comme Jeu de guidage inertiel ‘. Alors que le système AIRS était capable de réduire la précision à 130 pieds, le jeu de guidage inertiel avait une précision de frappe moins impressionnante d’environ 1 mile

Miller a non seulement photographié les armes nucléaires construites par les États-Unis pendant la guerre froide, mais également les consoles de contrôle nécessaires à leur lancement. Une image montre la console du missile Titan II, dévoilée en 1963, un an après la crise des missiles cubains. Le missile Titan II devait être lancé à partir d’une capsule de contrôle souterraine reliée au silo dans lequel il était stocké. Deux opérateurs de missiles devraient recevoir un ordre du président pour pouvoir lancer le Titan II. Une fois l’ordre de lancement donné, une transmission audio d’un code de sept lettres serait diffusée à chacun des opérateurs se trouvant sur le pupitre de commande. Tous les deux devraient entrer le code correct pour le lancement réussi de l’arme nucléaire.

L’ogive du missile Titan II est représentée. Les armes étaient stockées dans des silos souterrains spécialement conçus pour résister aux attaques nucléaires. C’est ainsi que l’on pourrait contre-lancer avec succès si les Russes avaient déjà détruit la terre située en haut. Le missile avait une portée maximale de 9 300 miles, (NDLR : 15 000 km) ce qui signifie qu’il pourrait facilement viser Moscou si les États-Unis avaient lancé une attaque nucléaire contre ses ennemis. La capitale russe est située à 6 000 km de la côte ouest de l’Amérique

Le missile balistique Titan II est décrit dans toute sa splendeur. L’arme nucléaire a été mise en service pour la première fois en 1963 et était prête à être utilisée pendant 24 ans. Il y avait à l’origine 63 missiles Titan II, dont 18 en alerte continue 24 heures sur 24 dans une base aérienne située à Tucson, en Arizona. Le missile a finalement été retiré de sa capacité de lancement en 1987. Chaque lancement du Titan II a coûté plus de 3 millions de dollars au pays.

Les armes nucléaires fabriquées par les États-Unis ont été transférées à travers le pays dans un train blindé appelé « Le train blanc« . Le train était en service de 1951 à 1987. Malgré son nom, l’Office of Secure Transportation du ministère de l’Énergie avait changé les couleurs des wagons à plusieurs reprises au cours des années afin de ne pas attirer l’attention. Les manifestants ont souvent tenté de bloquer le passage du train après son départ de l’usine Pantex au Texas, où la plupart des armes nucléaires ont été construites. Après 1987, le gouvernement a décidé de transporter des armes nucléaires via des camions blindés

Ci-dessus, une des photographies de Miller du Stanley R. Mickelsen Safeguard Comple, situé à Nekoma, dans le Dakota du Nord. Les installations militaires ont été conçues pour permettre le lancement et le contrôle de 100 missiles anti-balistiques, qui devaient tous être gardés dans des silos souterrains. Mais si le complexe a atteint sa capacité opérationnelle en avril 1975, il a été désactivé moins d’un an après que le Congrès l’ait jugée «inefficace». L’image ci-dessus montre le site désolé et abandonné

Miller a également photographié du matériel utilisé au début de la guerre froide, alors que la technologie nucléaire en était encore à ses balbutiements. Une image sur son site Web montre le USS George Washington – le premier sous-marin opérationnel de missiles balistiques des États-Unis. Le sous-marin nucléaire a été mis en service pour la première fois en 1959 et a effectué 55 patrouilles de dissuasion dans les océans Atlantique et Pacifique au cours des 25 prochaines années. En comparaison avec les images détaillées des systèmes de navigation, le sous-marin semble relativement peu sophistiqué – ce qui contribue à mettre en évidence les incroyables progrès technologiques réalisés par les États-Unis au cours de la guerre froide.

La bombe thermonucléaire Mark 17 a été photographiée par Miller dans les moindres détails. Cinq des bombes ont été ajoutées à l’arsenal nucléaire des États-Unis entre avril et octobre 1954. Toutefois, en mai 1957, l’une des armes les plus volumineuses est tombée accidentellement d’un avion alors qu’il était transporté au-dessus d’une base aérienne au Nouveau-Mexique. L’arme est tombée accidentellement par les portes fermées d’un bombardier B-36 alors qu’il était en train d’atterrir. Les fosses de plutonium ont été stockées séparément dans l’avion par mesure de sécurité, ce qui signifie qu’une catastrophe nucléaire a été évitée. Toutefois, l’incident a propagé une contamination radioactive sur plus de deux kilomètres autour de sa zone d’impact. Les Mark 17 ont par la suite été mis hors service plus tard dans l’année.

Le bombardier stratégique B-52 est décrit sur une photo en noir et blanc de Miller. Conçu et construit par Boeing, le premier bombardier a été achevé en 1955 et pouvait transporter jusqu’à 70 000 livres d’armes. Jusqu’en 1962, 744 bombardiers B-52 ont été produits. Chaque avion a coûté 14,43 millions de dollars. Dans la devise d’aujourd’hui, cela équivaut à 104 millions de dollars par avion, ou 77,3 milliards de dollars collectivement. Malgré la fin de la guerre froide, de nombreux avions continuent d’être utilisés par l’armée de l’air. En décembre 2015, 58 des bombardiers B-52 étaient toujours en service actif et 18 autres étaient en réserve.

Par Delmar Laforge, le 13 octobre 2019 à 2h17

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