L’ALLEMAGNE S’APPRÊTE À ACHETER DES F18 AMÉRICAINS

Il s’agit de remplacer les Tornado pour la mission nucléaire de l’Otan.

L’Allemagne s’apprêterait à acquérir 45 avions de combat Boeing F-18 Super Hornet aux États-Unis, selon le journal Der Spiegel. La ministre de la défense Annegret Kramp-Karrenbauer (AKK) aurait transmis officiellement cette demande jeudi 16 avril.

Cette commande fait l’objet de désaccords politiques au sein de la grande coalition, le SPD (social-démocrate) n’y étant pas favorable. L’industrie, et notamment Airbus, pourrait aussi tiquer.

Pour la Luftwaffe, il s’agit de remplacer les Tornado, qui arrivent en fin de vie. Deux options étaient sur la table : des F-18 américains et des Eurofigther européens. L’une des missions confiées aux Tornado est de délivrer les bombes nucléaires américaines B-61, stockées en Allemagne à Büchel, dans le cadre de la posture nucléaire de l’Otan.

Selon des informations françaises, Washington a explicitement refusé que ces armes puissent être installées sur des Eurofighter. D’autres sources indiquent que les États-Unis étaient prêts à l’accepter, mais dans des délais incompatibles avec la durée de vie des Tornado.

Si elle voulait conserver sa participation nucléaire au sein de l’Otan, l’Allemagne ne pouvait donc que se plier au «  Diktat  » américain. Les autres États dans la même situation (Belgique, Pays-Bas et Italie) utilisent des F-35 de fabrication américaine, que l’Allemagne n’a pas souhaité acquérir.

La commande allemande porterait sur 45 appareils, dont 30 F-18 Super Hornet et 15 EA-18G Growler de guerre électronique.

Cet achat marquerait une rupture : un avion européen (Royaume-Uni, Allemagne, Italie), le Tornado, serait remplacé par un avion américain. Or depuis les années 70, l’Allemagne n’achetait plus d’avions américains… La Luftwaffe volait sur des avions de combat européens Tornado et Eurofighter. Les derniers F-4 Phantom, acquis au début des années 70, ont été retirés du service en 2013.

Par Jean-Dominique Merchet, publié le 20 Avril 2020 à 12h23

Photo en titre : F18 Super Hornet, © Sipa Press

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