LA MAISON BLANCHE A EU DES ENTRETIENS SUR LA REPRISE DES ESSAIS NUCLÉAIRES AMÉRICAINS, DIT JOHN BOLTON

Les responsables de la Maison Blanche ont tenu une série de discussions au cours des deux dernières années sur la possibilité de reprendre les essais nucléaires américains, selon l’ancien conseiller à la sécurité nationale John Bolton.

«Certes, le sujet a été discuté», a déclaré Bolton, un fervent partisan des tests, au Guardian. Cependant, certains membres de l’administration ont estimé que les tests informatiques actuels des ogives américaines étaient suffisants et aucune décision n’a été prise au moment où Bolton a quitté la Maison Blanche en septembre dernier.

Lorsque la perspective du premier essai nucléaire souterrain américain en près de trois décennies a été évoquée lors d’une réunion de la Maison Blanche en mai, elle a déclenché un tollé de la part des partisans du contrôle des armements et un amendement démocrate à la loi sur l’autorisation de la défense nationale de 2021, bloquant le financement des préparatifs d’un test.

Bolton, qui a publié un mémoire sur son passage à la Maison Blanche de Trump intitulé The Room Where It Happened, a déclaré que la question avait été discutée en termes généraux à plusieurs reprises alors qu’il était conseiller à la sécurité nationale d’avril 2018 à septembre 2019. Cependant, les discussions ne sont pas devenues «opérationnelles» car sa priorité avait été de sortir les États-Unis du traité sur les forces nucléaires à portée intermédiaire (FNI).

Donald Trump a d’abord annoncé qu’il quitterait l’accord – en raison de violations russes – en octobre 2018, et le départ est entré en vigueur en août 2019. Bolton a clairement indiqué qu’il prévoyait de retirer la signature américaine du traité d’interdiction complète des essais (TICE), ouvrant la voie aux essais nucléaires, s’il était resté à la Maison Blanche.

«Nous avons eu des discussions générales à ce sujet à plusieurs reprises, mais il n’y a pas eu de point de décision», a-t-il déclaré. «Personnellement, j’avais d’autres objectifs comme sortir du traité INF. Je veux dire, vous ne pouvez pas tout faire en même temps. »

Un haut responsable a déclaré au Washington Post que la motivation des tests évoquée lors de la «réunion des députés» de la Maison Blanche en mai était de faire pression sur la Russie et la Chine pour qu’elles entament des négociations trilatérales sur le contrôle des armements.

« Je n’ai jamais eu cet argument, et je doute qu’il fournirait beaucoup d’effet de levier », a déclaré Bolton.

Son argument en faveur des tests souterrains est qu’il est nécessaire d’être certain de la fiabilité des milliers d’ogives de l’arsenal américain.

Les opposants aux tests disent que l’analyse informatisée du «plan d’intendance et de gestion des stocks» est tout à fait suffisante, et que faire exploser une ogive déclencherait une cascade de tests par d’autres États dotés d’armes nucléaires.

«Nous ne savons pas exactement quel est l’impact du vieillissement sur la fiabilité ou la sécurité et la sûreté des dispositifs nucléaires. C’est donc quelque chose dont nous avons besoin pour la crédibilité de la dissuasion », a déclaré Bolton. «Je ne parle pas de tests massifs. Je ne parle certainement pas d’essais atmosphériques, mais comme me l’a décrit un commandant militaire: «Avoir 5 000 ogives nucléaires, c’est comme avoir 5 000 Toyotas dans un garage. Vous voulez savoir que lorsque vous tournez la clé, cela fonctionne la première fois. Parce que si ce n’est pas le cas, cela ne fonctionne pas du tout.  »

Le nouvel envoyé de l’administration pour le contrôle des armements, Marshall Billingslea, a déclaré mardi au Sénat: «Nous maintenons et maintiendrons la capacité de mener des essais nucléaires si nous voyons des raisons de le faire. Mais il a ajouté qu’il n’avait «connaissance d’aucune raison de tester à ce stade».

Donald Trump a annoncé pour la première fois qu’il quitterait l’accord INF en octobre 2018.

Bolton a reconnu qu’il y avait une résistance aux tests de la part d’autres responsables de l’administration Trump.

«Je pense que différentes personnes ont des opinions différentes», a-t-il déclaré.

Les rapports de la réunion de mai ont également suscité une opposition vigoureuse et bipartite au Nevada, lorsque les États-Unis ont historiquement testé leurs ogives nucléaires. Depuis le dernier test américain en 1992, Las Vegas s’est considérablement développée et s’est étendue beaucoup plus près du site d’essai du Nevada. Bolton soutient cependant que la résistance locale ne serait pas un obstacle insurmontable à une reprise des tests.

«Je pense qu’il y a beaucoup d’options sur le site, et rappelons-nous que ce sont des tests souterrains dont nous parlons. Vous ne parlez pas de vous réveiller à Las Vegas et de sentir le sol bouger », a-t-il déclaré.

Bolton a répété les allégations américaines selon lesquelles les Russes, les Chinois «et peut-être d’autres» effectuaient des tests à très faible rendement en secret, «de sorte qu’un certain niveau de test pourrait simplement nous amener à des règles du jeu plus équitables avec les autres puissances nucléaires».

Les États-Unis ont formellement accusé Moscou et Pékin d’avoir effectué des tests de rendement non nul, mais n’ont fourni aucune preuve.

Je pense certainement au potentiel d’acteurs extérieurs, un pays du Golfe, Israël, travaillant avec des dissidents à l’intérieur de l’Iran

Bolton a insisté sur le fait que les États-Unis ne devraient pas prolonger le traité Nouveau départ de 2010 avec la Russie, qui limite le nombre d’ogives stratégiques déployées et de systèmes de livraison des deux pays, principalement parce qu’il ne couvre pas les armes nucléaires tactiques que la Russie a beaucoup plus que le NOUS.

Il soutient la position de l’administration Trump selon laquelle toute nouvelle série de négociations sur le contrôle des armements devrait inclure la Chine, et a suggéré que d’autres puissances nucléaires pourraient également être impliquées.

«Je pourrais imaginer une discussion sur la limitation des armements stratégiques à l’avenir, à laquelle les cinq membres permanents de la [UN] Conseil de sécurité, les cinq États dotés d’armes nucléaires légitimes en vertu du traité de non-prolifération », a déclaré Bolton.

Bolton s’est dit «ravi» de la série d’explosions et d’incendies sur les installations nucléaires iraniennes et d’autres sites stratégiques ces dernières semaines, spéculant qu’un autre pays du Moyen-Orient pourrait être à l’origine des attaques.

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«Je pense certainement au potentiel d’acteurs extérieurs, un pays du Golfe, Israël, travaillant avec des dissidents à l’intérieur de l’Iran. Il serait difficile de croire que ce n’était pas le cas », a-t-il déclaré. « Je pense qu’il est très important de prouver à maintes reprises aux Iraniens que même leurs installations les plus importantes sont vulnérables. »

« C’est le genre de chose qui, je pense, a été absent du sac américain d’outils », a-t-il déclaré.

Lorsqu’on lui a demandé si les États-Unis étaient peut-être déjà impliqués dans la campagne de sabotage, Bolton a répondu: «Je ne dis pas que j’ai des informations particulières d’une manière ou d’une autre. Mais ça ne me dérangerait pas si c’était le cas. Ça c’est sûr. »

Par Delmar Laforge dans News, publié le 22 juillet 2020 à 9h00

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