LA CHINE FERME LES YEUX ALORS QUE LA CORÉE DU NORD ÉLUDE LES SANCTIONS

WASHINGTON – Après une brève accalmie due à la pandémie COVID-19, la Corée du Nord mène des opérations de contrebande à grande échelle au large des côtes chinoises en violation des sanctions de l’ONU, en important du pétrole et en vendant du charbon et du sable pour maintenir son économie à flot, selon experts et officiels occidentaux actuels et anciens.

Une grande partie des opérations de contournement des sanctions repose sur des sociétés écrans enregistrées en Chine et se déroulent dans les eaux territoriales chinoises, où les radars et les garde-côtes chinois suivent de près le trafic maritime commercial, ont déclaré des experts.

La Chine a fait des investissements majeurs dans sa marine et ses garde-côtes ces dernières années, et il semble improbable que Pékin ne soit pas en mesure de détecter ou d’empêcher les expéditions nord-coréennes qui utilisent souvent de grandes barges, a déclaré Neil Watts, qui a fait partie d’un panel de l’ONU enquêtant sur le Nord.

Violations des sanctions de la Corée.

« Il est difficile d’imaginer qu’ils ne sont pas capables de mettre un terme à cette activité illicite des Nord-Coréens », a déclaré Watts, un ancien officier de la marine sud-africain qui est désormais expert en sanctions à l’organisation à but non lucratif Compliance and Capacity Skills International.

Les derniers comptes rendus de violation des sanctions interviennent malgré la campagne de «pression maximale» de l’administration Trump contre la Corée du Nord, qui est censée persuader le régime d’abandonner son programme d’armes nucléaires et de missiles balistiques. Mais trois ans plus tard, le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un a refusé de céder du terrain sur son arsenal et l’économie du pays ne montre aucun signe d’effondrement imminent.

«Nous continuons d’appeler tous les États membres de l’ONU à respecter leurs obligations en vertu de multiples résolutions du Conseil de sécurité de l’ONU et à mettre pleinement en œuvre et à appliquer les sanctions de l’ONU», a déclaré un porte-parole du département d’État.

L’ambassade de Chine à Washington n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Dans une lettre adressée vendredi au Conseil de sécurité de l’ONU, 43 pays – y compris les États-Unis et leurs alliés européens – ont accusé la Corée du Nord d’avoir violé un plafond d’importation de pétrole raffiné et ont exigé l’arrêt de toute nouvelle importation. Reuters a fait un premier rapport sur la lettre vendredi.

Au cours des cinq premiers mois de 2020, la Corée du Nord a importé plus de 1,6 million de barils de pétrole raffiné dans des dizaines de livraisons illicites, principalement par le biais de transferts de pétrole en mer de navire à navire, selon deux diplomates occidentaux qui ont partagé les détails de la lettre avec NBC News.

Un rapport de l’ONU de 2019 a révélé que le Yuk Tang avait transmis à tort son identité via le système mondial de suivi électronique des navires, affirmant qu’il s’agissait d’un navire battant pavillon panaméen nommé Maika. Le vrai navire était à 7 000 milles dans le golfe de Guinée. L’imposteur a alors organisé un transfert massif de 57 000 barils de pétrole en mer, le plus gros transfert maritime illicite documenté à ce jour. (ONU)

Dans le cadre d’un effort visant à bloquer l’approvisionnement en carburant des programmes de missiles nucléaires et balistiques de la Corée du Nord, le Conseil de sécurité de l’ONU a imposé en 2017 une limite annuelle de 500000 barils de pétrole importé pour Pyongyang. Mais depuis 2017, les observateurs de l’ONU et les gouvernements occidentaux ont accusé la Corée du Nord de franchir radicalement le plafond.

Sanctions vs pandémie

Contrairement aux sanctions de l’ONU, la pandémie de COVID-19 a eu plus d’impact sur le commerce illicite de la Corée du Nord, bien que temporairement.

L’épidémie de coronavirus a incité la Chine et la Corée du Nord à fermer leurs frontières et à introduire des mesures de dépistage dans les ports. Le verrouillage a affecté le commerce illicite pendant deux à trois mois cette année, selon des analystes, qui ont cité des images satellite de navires inactifs. Mais l’activité de contrebande a repris avec des navires nord-coréens transportant apparemment du charbon vers les ports chinois malgré les sanctions de l’ONU, a déclaré James Byrne, chercheur principal au Royal United Services Institute (RUSI), un groupe de réflexion britannique sur la sécurité.

Un rapport récent de NK Pro, une société d’information et d’analyse, et du Royal United Services Institute, a montré qu’au moins 17 navires liés à la Corée du Nord empruntaient une route commerciale de charbon connue entre la Corée du Nord et Zhoushan, en Chine, sur la base de photos satellite et de signaux radio émis par des navires.

Dans un cas, une photo satellite a capturé un navire du gouvernement chinois – ressemblant à un navire de la garde côtière – passant près d’un vraquier nord-coréen, le Tae Pyong, en mai près de Zhoushan, selon le rapport.

Les expéditions de charbon sont « largement en vue des autorités chinoises », a déclaré Byrne. «Il y a beaucoup de radars côtiers, de radars d’alerte rapide, de navires de la garde côtière et de navires de police dans la région. Vous ne pouvez pas faire naviguer de gros navires dans les eaux territoriales chinoises sans qu’ils le sachent. »

Malgré un effort mené par les États-Unis pour réprimer les exportations de charbon de la Corée du Nord, le régime a réussi à expédier de grandes quantités de charbon hors du pays au cours de l’année écoulée. Le charbon est une bouée de sauvetage cruciale pour la Corée du Nord, lui permettant de gagner des centaines de millions de dollars qu’elle utilise ensuite pour financer l’achat d’importations. Selon un rapport récent du groupe d’experts de l’ONU, la Corée du Nord a exporté 3,7 millions de tonnes de charbon entre janvier et août 2019, d’une valeur estimée à 370 millions de dollars.

Le charbon est souvent livré via de grandes barges non enregistrées ou avec des navires battant pavillon étranger qui transfèrent des marchandises vers un autre navire en mer, à l’aide de grues sur barges, selon des rapports précédents d’un groupe d’experts de l’ONU chargé de surveiller les sanctions.

Le rapport de l’ONU de l’année dernière a décrit comment les Nord-Coréens se sont livrés au vol d’identité en haute mer, utilisant un navire sur la liste noire comme imposteur pour un navire similaire à des milliers de kilomètres de distance.

Des images satellitaires commerciales ont capturé ces transferts dans les eaux territoriales chinoises abritées, ce qui complique le suivi des gouvernements étrangers et des Nations Unies. Les transferts off-shore contournent également la tenue de registres officiels d’importation / exportation, a déclaré Watts.

« C’est pourquoi ils le font dans les eaux chinoises, car c’est relativement proche et on ne peut pas les voir », a déclaré Watts, qui a embarqué sur des navires nord-coréens dans le cadre de son travail avec les Nations Unies.

Pour l’importation de pétrole raffiné et l’exportation de charbon, la Corée du Nord a adopté une position de plus en plus audacieuse, prenant moins de précautions pour cacher ses opérations et utilisant de plus gros navires.

Selon de récents rapports de l’ONU, certains pétroliers battants pavillons étrangers ont effectué des livraisons directes de pétrole au port nord-coréen de Nampo, au lieu de transférer le carburant avec un autre navire en mer sous le couvert de l’obscurité. « C’est tellement effronté que c’est incroyable », a déclaré Watts.

Lorsque les garde-côtes américains émettent des avis identifiant les endroits où les transferts illicites ont lieu et que les résultats des enquêtes de l’ONU sont signalés, la Corée du Nord adapte ses tactiques en conséquence, a-t-il ajouté.

La Corée du Nord s’est également appuyée sur des individus et des navires basés à Taiwan pour ses opérations de contrebande de pétrole, selon Lucas Kuo de C4ADS, une organisation à but non lucratif qui analyse les données sur les problèmes de sécurité internationale. L’année dernière, le département du Trésor a mis sur liste noire un réseau de trois entreprises taïwanaises, un pétrolier basé à Taiwan et deux ressortissants taïwanais pour avoir prétendument enfreint les sanctions du Conseil de sécurité de l’ONU.

Outre la contrebande de charbon, la Corée du Nord a profité de la demande croissante de sable pour générer des devises fortes, en particulier après que le Cambodge, l’Indonésie et le Vietnam aient restreint l’exportation de son sable en raison de préoccupations environnementales.

Selon les images satellites et les données de suivi des navires au cours de l’année écoulée, la Corée du Nord a mené une opération à grande échelle et sophistiquée impliquant des centaines de navires, avec des dragues creusant du sable dans la baie de Haeju, qui est ensuite transporté sur des barges vers la Chine, a déclaré Kuo.

Le sable est très demandé en Chine pour les puces de construction, de verre et de silicium, a déclaré Kuo.

Les sanctions de l’ONU interdisent à la Corée du Nord d’exporter du sable.

« Ils ont tout mis en œuvre pour exporter autant de sable que possible. C’est assez lucratif compte tenu de l’énorme demande », a déclaré Watts.

L’argent généré par le charbon, le sable et d’autres échanges illicites, y compris le piratage de banques étrangères, a aidé à financer les programmes nucléaires et de missiles de la Corée du Nord, selon les rapports de l’ONU. Malgré la campagne de « pression maximale » de l’administration Trump et les tentatives de diplomatie – y compris un sommet raté à Hanoï – la Corée du Nord a continué à construire ses installations nucléaires, à étendre ses matières fissiles pour les armes nucléaires, à effectuer des essais de missiles et à développer des infrastructures pour le missile programme, selon des responsables de l’ONU et des États-Unis.

« La Corée du Nord continue d’améliorer quantitativement et qualitativement son programme nucléaire », a déclaré Frank Aum, ancien conseiller principal pour le Nord au Département de la Défense.

Les critiques de droite ont exhorté l’administration Trump à exercer davantage de pression sur la Corée du Nord et la Chine, notamment en imposant des sanctions aux entreprises chinoises liées aux violations des sanctions. Et à gauche, les législateurs et les anciens responsables ont plaidé pour plus de diplomatie et plus de coopération avec les alliés pour présenter un front uni à Pyongyang.

« En fin de compte, nous sommes dans une situation pire aujourd’hui et dans une situation plus dangereuse », a déclaré Aum, maintenant à l’Institut américain pour la paix, qui est financé par le Congrès.

« Il n’y a aucune restriction sur le programme nucléaire et de missiles de la Corée du Nord. À ce stade, la pression maximale n’a rien donné. »

Par Delmar Laforge dans News, publié le 26 juillet 2020 à 8h45

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