ANGLETERRE : UNE ÉQUIPE D’ÉLIMINATION DES BOMBES EST APPELÉE SUR LE SITE NUCLÉAIRE DE SELLAFIELD APRÈS LA DÉCOUVERTE D’UN EXPLOSIF CHIMIQUE

Une centrale nucléaire a été évacuée après la découverte d’un produit chimique dangereux.

Des experts en neutralisation des bombes ont dégagé une partie du site de Sellafield en Cumbrie après la découverte de peroxyde organique lors d’une inspection de routine hier.

La station tentaculaire a été fermée jusqu’à ce que le produit chimique puisse être retiré en toute sécurité de l’usine de retraitement Magnox.

Les patrons ont déclaré que la substance – utilisée dans les industries du plastique et du caoutchouc – est loin de l’exploitation nucléaire et était traitée comme un problème de sécurité conventionnel.

Des experts en neutralisation des bombes ont autorisé la centrale nucléaire de Sellafield en Cumbrie après la découverte de peroxyde organique lors d’une inspection de routine.

Sellafield Ltd a déclaré dans un communiqué: «  Lors d’une inspection de routine des substances chimiques stockées sur le site de Sellafield, une petite quantité de produits chimiques (peroxyde organique) a été identifiée comme nécessitant une élimination spécialisée. »

Ce produit chimique est utilisé à diverses fins dans de nombreuses industries. Conformément aux procédures établies, une assistance a été demandée à la part de l’ordonnance sur l’élimination des explosifs (EOD).

Qu’est-ce que le peroxyde organique et à quel point est-il dangereux?

Le peroxyde organique appartient à une famille de composés instables utilisés pour fabriquer une variété de produits, y compris des produits pharmaceutiques et des matériaux de construction.

Ils sont si instables qu’ils doivent être gardés au frais ou ils peuvent déclencher un scénario d’emballement.

Les peroxydes organiques sont utilisés dans la fabrication de produits chimiques pour démarrer et continuer à produire des réactions qui génèrent de nouveaux produits chimiques.

Ce sont généralement des produits chimiques sûrs et utiles lorsqu’ils sont manipulés correctement.

«L’équipe EOD est maintenant présente sur le site de Sellafield et éliminera le produit chimique en toute sécurité. »

«Une surveillance chimique est entreprise sur l’ensemble du site pour comprendre les changements d’états chimiques et pour indiquer quand et comment les produits chimiques industriels doivent être stockés ou éliminés. »

«Cette substance chimique a été stockée dans l’usine de retraitement Magnox du site. La zone de stockage est séparée en toute sécurité des opérations nucléaires de la centrale et le risque a été identifié comme un problème de sûreté conventionnel plutôt qu’un risque de sûreté nucléaire. »

«Par mesure de précaution, une évacuation contrôlée de l’usine de retraitement Magnox a été effectuée hier afin d’étudier le produit chimique et de définir le plan d’action approprié. »

«L’usine n’était pas opérationnelle à l’époque. L’usine restera non opérationnelle pendant l’élimination du produit chimique. »

«Comme toujours, notre priorité reste la protection de notre main-d’œuvre, de notre communauté et de l’environnement. »

Des experts en neutralisation des bombes ont été appelés à l’usine en 2018 après un incident similaire et leur rapport a révélé que le site n’avait pas identifié les risques de produits chimiques périmés.

Sellafield a également été secoué l’année dernière par des allégations d’intimidation et de harcèlement sexuel sur le lieu de travail.

Les dénonciateurs ont déclaré qu’il y avait une culture «  toxique  », avec des femmes harcelées et proposées par des employés seniors de sexe masculin, tandis que l’homophobie et les commentaires racistes étaient ignorés.

Le directeur général de l’époque a admis qu’il était «honteux et embarrassé» de ce qui se passait.

Dans un message vidéo adressé au personnel, divulgué au Daily Mail l’année dernière, Paul Foster a déclaré qu’une enquête avait révélé qu’une personne sur 20 des 10000 employés était victime d’intimidation ou de harcèlement.

Une personne sur quatre a estimé qu’elle était tolérée par les patrons.

Certains employés ont déclaré craindre que la sécurité du site, qui abritait le plus grand inventaire de déchets nucléaires non traités au monde, ne soit compromise.

L’usine de traitement nucléaire de Cumbria appartient à la Nuclear Decommissioning Authority, un organisme gouvernemental non ministériel chargé de la fermeture et du nettoyage du site d’ici 2120.

Il est géré par Sellafield Ltd, à but non lucratif, qui dispose d’un budget de 2 milliards de livres sterling par an.

Les employés, s’exprimant sous couvert d’anonymat, ont raconté au Mail comment les femmes étaient harcelées et sujettes à des blagues et des commentaires vulgaires.

Ils ont déclaré que le racisme et l’homophobie étaient monnaie courante mais ignorés, tandis qu’un bâtiment sur le site tentaculaire est connu sous le nom de «Totty Towers».

Foster, qui était en charge depuis cinq ans, a publié la vidéo sur l’intranet de Sellafield après que l’enquête interne ait révélé des niveaux élevés d’intimidation.

Dans la vidéo, M. Foster – qui gagnait un salaire à six chiffres – a déclaré que l’enquête avait recueilli des commentaires «  très surprenants  ».

Il a déclaré: «  Franchement, nous avons un peu honte et embarrassé de ce qui se passe dans notre organisation. »

Passé orageux de la centrale nucléaire

Construit sur le site d’une ancienne usine de munitions de la Seconde Guerre mondiale, il s’appelait à l’origine Windscale

Il a été choisi pour produire du plutonium pour le programme d’armement britannique en 1947

Ses réacteurs Calder Hall ont été les premiers au monde à utiliser la fission nucléaire pour produire de l’électricité à grande échelle

En octobre 1957, un incendie dans une tour a propagé une contamination radioactive à travers le Royaume-Uni et l’Europe. Il reste le pire incident nucléaire du Royaume-Uni et a fait de Sellafield une cible de protestation environnementale

Depuis les années 1960, le site traite du combustible nucléaire du monde entier

La production d’électricité a pris fin en 2003. Les travaux sont désormais centrés sur le retraitement des déchets et le démantèlement des réacteurs et des usines.

L’enquête a révélé qu’un quart des employés pensaient que l’intimidation, le harcèlement et les commentaires offensants étaient tolérés.

Seulement 17% pensent que le personnel est promu en fonction de ses capacitésFoster a déclaré au personnel: «  Je ne veux faire partie d’aucune entreprise qui se comporte comme nous le sommes actuellement et au cours des 18 années que j’ai passées ici, je ne pense pas que vous le fassiez aussi. En tant que tels, nous ne tolérerons pas l’intimidation et le harcèlement. »

Les initiatives qu’il a ensuite mises en place comprenaient l’accélération des enquêtes, la mise en place d’une ligne indépendante de traitement des plaintes pour le personnel et l’embauche de conseillers en RH indépendants.

Mais les dénonciateurs ont déclaré que les changements étaient trop lents, toute personne accusée d’intimidation ou de harcèlement étant simplement transférée vers un autre secteur.

Un employé a déclaré: «  Paul Foster est directeur général depuis près de cinq ans – pourquoi ne le savait-il pas auparavant et qu’a-t-il fait? »

« Je crains vraiment que quelque chose de grand ne se produise ici et que, si tel est le cas, cela contamine une grande partie de l’Europe. »

En février 2017, Sellafield a été condamné à payer près de 500000 £ pour des problèmes de santé et de sécurité qui ont vu un travailleur exposé à huit fois la limite annuelle de plutonium lorsqu’une sonde corrodée lui a percé la main à travers un gant de protection.

Le gouvernement a été averti par les députés en 2018 qu’il devait «  maîtriser  » la montée en flèche des coûts et les retards de projet sur le site.

Dans une déclaration l’année dernière avant de démissionner, M. Foster a déclaré que la sûreté et la sécurité étaient les «priorités absolues» de Sellafield.

Il a ajouté: «  Comme la plupart des grands employeurs, nous avons été victimes d’allégations d’intimidation, de harcèlement et de discrimination au sein de notre personnel. »

«Nous ne tolérons pas ce comportement. Nous prenons l’égalité, la diversité et l’inclusion très au sérieux. »

«C’est pourquoi nous avons commandé une enquête en 2017. Ce que nous avons trouvé était décevant et nous avons été très ouverts à ce sujet. »

«Cependant, ces résultats n’ont pas montré d’impact négatif sur la sécurité du site. Depuis, nous avons élaboré un plan d’action que nous livrons. »

Par Delmar Laforge dans Divertissement, publié le 14 août 2020 à 3h14

Note : La centrale nucléaire de Sellafield est vue le 24 février 2005 en Cumbrie. Le site de 3,8 km2 situé sur la côte produit du combustible nucléaire pour l’électricité et stocke des déchets nucléaires de plusieurs pays à travers le monde

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