NUCLÉAIRE, PENTAGONE, COMMERCE: LES ÉTATS-UNIS TOUCHÉS PAR UNE IMMENSE CYBERATTAQUE

De nombreuses administrations américaines sont visées depuis le mois de mars par une attaque informatique d’une ampleur et d’une durée inédite. Des spécialistes et responsables politiques américains pointent du doigt la Russie.

La cyberattaque d’envergure qui frappe plusieurs ministères aux États-Unis représente un « risque grave » et les mesures pour la contrecarrer seront « extrêmement complexes et difficiles« , a prévenu jeudi l’agence américaine en charge de la cybersécurité et de la sécurité des infrastructures (Cisa).

Le président élu Joe Biden s’est déclaré « très préoccupé » par cette cyberattaque découverte le week-end dernier, et le sénateur républicain Mitt Romney a montré la Russie du doigt tout en dénonçant le « silence inexcusable » de la Maison Blanche sur cette affaire.

L’attaque a débuté en mars, les pirates profitant d’une mise à jour d’un logiciel de surveillance développé par une entreprise du Texas, SolarWinds, utilisé par des dizaines de milliers d’entreprises et d’administrations dans le monde. Elle s’est poursuivie durant des mois avant d’être découverte par le groupe de sécurité informatique FireEye, lui-même victime de cyberattaques la semaine dernière.

“Risque grave”

Selon les médias américains, l’attaque a visé de nombreuses administrations clés des États-Unis, parmi lesquelles le département du Commerce, le département du Trésor, mais également le Pentagone et l’administration de sûreté nucléaire, comme l’a révélé le média américain Politico.

Auprès du magazine Time, une porte-parole du département américain de l’Énergie précise que l’enquête concernant l’attaque contre l’administration de sûreté nucléaire n’a à cette heure pas révélé d’impact sur ses fonctions essentielles, notamment concernant le suivi de l’arsenal nucléaire du pays.

De son côté, la Cisa a indiqué dans un communiqué avoir « déterminé que cette menace représentait un risque grave pour le gouvernement fédéral et les administrations locales (…) ainsi que pour les infrastructures essentielles et le secteur privé« .

L’agence américaine ne désigne pas les auteurs de cette attaque mais elle précise qu’il s’agit d’un « adversaire patient, concentré et aux ressources financières importantes qui a mené des activités pendant une longue période sur les réseaux victimes« .

Ses experts estiment « qu’extraire les pirates des environnements compromis sera extrêmement complexe et difficile pour les organisations » concernées, précise le communiqué, notant que « SolarWinds n’est pas le seul vecteur » utilisé par les auteurs de cette intrusion.

Dans un premier temps, la Cisa a ordonné à l’ensemble des agences fédérales américaines de se déconnecter immédiatement de la plateforme de SolarWinds.

Encore beaucoup d’inconnues

À un mois de sa prise de fonctions, Joe Biden a indiqué que son équipe de transition avait été informée des développements par le gouvernement.

« Il y a encore beaucoup de choses que nous ne savons pas, mais ce que nous savons est très préoccupant« , a indiqué le président élu démocrate dans un communiqué.

« Mon administration fera de la cybersécurité une priorité à tous les niveaux du gouvernement et nous ferons de la réponse à cette cyberattaque une priorité dès notre prise de fonctions« , a-t-il assuré, prévenant que les États-Unis imposeraient « des coûts conséquents aux responsables de ces attaques malveillantes« .

Dans un tweet, Mitt Romney a noté que cette cyberattaque était le signe d’une « vulnérabilité alarmante des États-Unis« .

« C’est comme si des bombardiers russes avaient survolé notre pays tout entier de façon répétée sans être repérés« , a-t-il noté, dénonçant « le silence et l’inaction inexcusables de la Maison Blanche » du président Donald Trump.

Les méthodes employées portent la marque d’un acteur étatique, selon Microsoft qui n’a pas désigné de pays.

Le secrétaire d’État américain Mike Pompeo avait rappelé lundi que le gouvernement russe avait effectué des tentatives répétées pour pénétrer dans les réseaux du gouvernement américain.

« La Russie ne mène pas d’opérations offensives dans le cyberespace« , a assuré son ambassade aux États-Unis.

Le FBI (police fédérale), le directeur du Renseignement et la Cisa, qui dépend du ministère de la Sécurité intérieure (DHS), ont formé une unité de coordination et des réunions se tiennent quotidiennement à la Maison Blanche pour élaborer la riposte du gouvernement américain, lequel avait confirmé dimanche soir avoir été victime d’une cyberattaque.

Le conseiller à la sécurité nationale de la Maison Blanche, Robert O’Brien, a coupé court à un voyage au Proche-Orient et en Europe pour revenir mardi à Washington s’occuper des retombées de cette attaque d’envergure.

Outre le DHS, les départements du Trésor et du Commerce ainsi que plusieurs agences fédérales auraient été touchés, selon des informations de presse.

Selon FireEye, des gouvernements et des entreprises du domaine du conseil, de la technologie et de l’énergie ont été ciblés en Amérique du Nord, en Europe, en Asie et au Moyen-Orient.

SolarWinds a indiqué que jusqu’à 18.000 clients, dont de grosses entreprises et des agences gouvernementales américaines, avaient téléchargé les mises à jour du logiciel, permettant aux pirates d’avoir accès aux échanges de courriels.

Par Raphaël Grably (https://twitter.com/GrablyR) avec AFP, publié le 18/12/2020 à 8h21

Photo en titre : Selon un rapport russe, les cyberattaques ont visé 240 organismes financiers en 2017 – Kirill KUDRYAVTSEV / AFP

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