LONDRES AUGMENTE SON ARSENAL NUCLÉAIRE, UNE PREMIÈRE EN 30 ANS

LONDRES – Le premier ministre Boris Johnson va annoncer mardi une augmentation de l’arsenal nucléaire britannique, une première depuis la chute de l’Union soviétique, dans le cadre d’une revue stratégique en matière sécurité, de défense et de politique étrangère, indique la presse britannique.

Selon les quotidiens The Guardian et The Sun, le Royaume-Uni va augmenter de 180 à 260, soit d’environ 45%, le plafond maximum de son stock d’ogives nucléaires, mettant ainsi fin au désarmement progressif en œuvre depuis la chute de l’Union soviétique il y a 30 ans.

«Parce que les circonstances et les menaces changent avec le temps, nous devons maintenir un niveau minimum et crédible de dissuasion», a justifié le ministre des Affaires étrangères, Dominic Raab, interrogé par la BBC. «C’est la garantie ultime, la police d’assurance ultime contre les pires menaces d’États hostiles», a-t-il ajouté.

Le premier ministre conservateur doit présenter à la mi-journée les conclusions de cette revue stratégique sur la défense, la sécurité et la politique étrangère du Royaume-Uni, la première depuis la fin de la période de transition après la sortie du pays de l’Union européenne, qui déterminera la ligne gouvernementale pour la décennie à venir.

Elle intervient au moment où Londres cherche à se repositionner, depuis le Brexit, comme une puissance incontournable sur la scène internationale, selon le concept de «Global Britain».

D’après le Guardian, le rapport de plus de 100 pages justifie le changement de cap en matière d’arsenal nucléaire par une «gamme croissante de menaces technologiques et doctrinales».

Le document présente ainsi la Russie de Vladimir Poutine comme une «menace active», mais se montre plus nuancé envers la Chine, avec laquelle Londres souhaite approfondir ses liens commerciaux, qualifiée de «défi systémique».

Il est également prévu que les soldats britanniques servent «plus souvent et plus longtemps» à l’étranger.

Le document met en garde contre la «possibilité réaliste» qu’un groupe terroriste «réussisse à lancer une attaque CBRN 1/8,chimique, biologique, radiologique ou nucléaire3/8 d’ici 2030».

La possibilité d’une augmentation de l’arsenal nucléaire britannique a fait bondir l’ICAN (Campagne internationale pour l’abolition des armes nucléaires) selon qui elle «violerait les engagements que (Londres) a pris dans le cadre du traité de non-prolifération nucléaire».

«La décision du Royaume-Uni d’augmenter son stock d’armes de destruction massive en plein milieu d’une pandémie est irresponsable, dangereuse et viole le droit international», a martelé Beatrice Fihn, la directrice de cette ONG.

Le groupe Campaign for Nuclear Disarmament (CND) y voit un «premier pas vers une nouvelle course à l’armement nucléaire» et une «énorme provocation sur la scène mondiale».

Pour sa secrétaire générale Kate Hudson, «attiser les tensions mondiales et gaspiller nos ressources est une approche irresponsable et potentiellement désastreuse».

Par Agence France-Presse, publié le 16 mars 2021

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