GUERRE EN UKRAINE : MISSILES SATAN 2, OGIVES TACTIQUES… QUELLE EST L’AMPLEUR DE L’ARSENAL NUCLÉAIRE RUSSE ?

La mobilisation partielle engagée par la Russie et les référendums d’annexion des territoires occupés par l’armée russe font craindre un risque d’escalade, pouvant aller jusqu’au conflit atomique. Mais quel est l’arsenal russe en matière de feu nucléaire ?

Le risque d’escalade nucléaire a pris de l’épaisseur après les annonces de Vladimir Poutine sur la mobilisation partielle des forces russes et les référendums sur l’annexion des territoires occupés par les troupes du Kremlin. Mais quelle est la réalité de la composition de l’arsenal russe ?

Le plus grand arsenal au monde

Selon The Bulletin of the Atomic Scientists, revue dont les directeurs gèrent par ailleurs l’horloge de la Fin du Monde, la Russie posséderait 4 477 têtes nucléaires utilisables, accompagnées de 1 500 autres supposées être prochainement démantelées, mais qui sont actuellement intactes, portant le nombre à environ 6 000 têtes nucléaires.

Environ 1 588 de ces têtes nucléaires seraient des ogives stratégiques déployées au début de 2022, dont 812 sur des missiles balistiques terrestres, 576 sur des missiles de sous-marins, et environ 200 sur des bombardiers. Ces chiffres ont logiquement dû évoluer avec la guerre en Ukraine et les menaces russes d’employer « tous les moyens » pour empêcher une action sur le territoire de la Russie, symbolisant la volonté d’utiliser des armes nucléaires en cas de menace.

Ces estimations sont admises comme réalistes : Lukas Aubin, chercheur associé à l’IRIS et auteur de Géopolitique de la Russie, interrogé par la Dépêche, a donné le chiffre récent de « 6 500 ogives, contre 6 185 pour les États-Unis et 300 pour la France« . La Russie est donc la première puissance nucléaire mondiale en termes de nombres d’ogives.

Une utilisation militaire possible

Ces nombreuses ogives stratégiques ne viseraient pas le champ de bataille, à l’inverse de têtes nucléaires tactiques. Lukas Aubin rapporte cependant que « depuis 2011, Vladimir Poutine a autorisé l’utilisation de petites ogives nucléaires sur le champ de bataille« , notamment mobilisées en 2014 : « Certaines ogives avaient été déployées sur les navires russes dans le contexte de l’annexion de la Crimée, selon Vladimir Poutine« . 

Et le risque de leur utilisation est réel : « La doctrine nucléaire russe stipule bien qu’il est autorisé d’utiliser des frappes nucléaires tactiques en cas d’atteinte à l’intégrité territoriale du pays« , rappelle Lukas Aubin. Des ogives nucléaires pourraient donc être utilisées sur le champ de bataille suite à une attaque ukrainienne contre les territoires occupés par l’armée russe, si ceux-ci venaient à être annexés, (NDLR : c’est bien ce qui se prépare avec ce prétendu vote en cours dans les territoires occupés !) bien que cette hypothèse suppose une forte escalade du conflit.

Des « effets d’annonce » qui jouent sur l’imaginaire

Lukas Aubin met cependant en garde contre ces « effets d’annonce » russes : « Des armes comme les missiles RS-28 Sarmat, surnommés Satan 2 [missile longue portée récemment dévoilé par Moscou], sont utilisés pour grossir  la puissance russe dans l’imaginaire collectif. Ces armes sont impressionnantes, mais moins efficaces que d’autres, comme les drones, plus pratiques. »

Si l’arsenal nucléaire russe est conséquent, il faut donc garder la tête froide devant ces proclamations qui visent surtout à effrayer. « L’objectif russe a marché, puisque beaucoup jugeaient l’armée russe comme la deuxième au monde avant l’invasion ukrainienne, et depuis les menaces de Vladimir Poutine du 21 septembre, tout le monde paraît affolé, alors qu’il avait tenu les mêmes propos durant la première semaine de l’invasion« . 

Par Benjamin Laurent, (suivre ce journaliste ), publié le 23/09/2022 à 07h01, mis à jour à 10h51

Photo en titre : Un lanceur de missile intercontinental en parade à Moscou, le 9 mai dernier. AFP – KIRILL KUDRYAVTSEV

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