LA CORÉE DU NORD AURAIT RELANCÉ LE RÉACTEUR NUCLÉAIRE DE YONGBYON

L’AIEA et le site spécialisé américain « 38th North » affirment que le site de Yongbon n’est plus à l’arrêt. De nouveaux bâtiments seraient en construction tandis que des images satellites, prises cette semaine, montrent des signes d’activité.

De nouveaux signes indiquant que le réacteur nucléaire de cinq mégawatts du complexe nucléaire de Yongbyon en Corée du Nord. Fin août, l’Agence internationale de l’énergie atomique (AIEA) avait évoqué des signes « profondément troublants » . Cette fois-ci, le directeur de l’agence, Mariano Grossi est plus catégorique et estime que les indications recueillies sont : « compatibles » avec une remise en exploitation du réacteur.

Au même moment, le site américain spécialisé « 38th North » a révélé des images satellites , qui vont dans ce sens. Ces photos, prises le 24 novembre, par un satellite commercial « montrent une nouvelle fois que le réacteur de 5 MW est en activité », affirme les experts du site internet, spécialiste reconnu de la Corée du Nord. « De la vapeur s’échappe du hall d’un générateur du réacteur, indiquant qu’au moins l’un des générateurs est en service », précisent-ils.

Près de 6 kg de plutonium chaque année

Selon l’AIEA, des travaux destinés à agrandir le site seraient aussi en cours avec la construction de plusieurs bâtiments, probablement destinés à permettre certaines opérations de maintenance du réacteur. Dans le même temps, a précisé Rafael Grossi , il y a aussi « des indications d’activités en cours au complexe de Kangson ». C’est-à-dire dans la deuxième usine d’enrichissement d’uranium de la Corée du Nord.

Un redémarrage de l’activité sur le site de Yongbyon, qui est officiellement à l’arrêt depuis décembre 2018, est loin d’être anodin. Construit en 1986 sur le modèle de la centrale nucléaire britannique de Calder Hall dont les Nord-Coréens s’étaient illégalement procuré les plans, le site abrite un réacteur nucléaire d’une capacité de cinq mégawatts qui peut produire du plutonium de qualité militaire.

Selon « 38th North », le réacteur de Yongbyon a la capacité de produire chaque année pas moins de 6 kg de plutonium. C’est-à-dire de quoi fabriquer une arme nucléaire équivalente à « Fat Man », la bombe atomique larguée le 9 août 1945 sur la ville japonaise de Nagasaki.

« Cette nouvelle activité est notable car la reprise de la production de plutonium serait nécessaire pour accomplir les objectifs ambitieux de développement de nouvelles armes nucléaires annoncés lors du 8e Congrès du Parti plus tôt cette année », précise encore le site américain. De fait, le site nucléaire de Yongbyon occupe une place particulièrement symbolique.

C’est en effet le seul site officiellement déclaré par Pyongyang, même si les experts internationaux s’accordent pour dire que la Corée du Nord dispose de plusieurs autres installations secrètes. Un récent rapport publié par la revue Science and Global Security affirme d’ailleurs que Pyongyang a les capacités de produire beaucoup plus d’uranium.

Par Claude Fouquet, publié le 25 novembre 2021 à 12h20

Photo en titre : Construit en 1986, le site de Yongbon abrite le seul réacteur nucléaire officiellement déclaré par la Corée du Nord. (HO/GeoEye Satellite Image/AFP)

https://www.lesechos.fr/monde/asie-pacifique/la-coree-du-nord-aurait-relance-le-reacteur-nucleaire-de-yongbyon-1366927