PLUS DE 70% DES SUD-CORÉENS VEULENT DES ARMES NUCLÉAIRES POUR AFFRONTER LA CHINE ET LA CORÉE DU NORD

Le sondage, publié mardi par le Chicago Council on Global Affairs, a révélé un soutien solide aux armes nucléaires en Corée du Sud : les Sud-Coréens veulent des armes nucléaires même s’ils ont confiance dans l’alliance du pays avec les États-Unis et dans la force de leur propre armée. Et ceux qui soutiennent les armes nucléaires voient maintenant un niveau de prestige qui leur est associé.

La Corée du Sud se prépare à élire un nouveau président le 9 mars dans une course au coude à coude, et le débat sur l’armement nucléaire a été relancé lors de la primaire d’automne parmi les candidats conservateurs en tant qu’idée potentielle de plate-forme de parti. Le sondage montre que le soutien national aux armes nucléaires est carrément dans l’opinion dominante – et que le nouveau président devra peut-être y faire face.

Pendant une grande partie de la guerre froide, les États-Unis ont stationné des armes nucléaires en Corée du Sud. Puis, en 1991, le président George HW Bush a initié le retrait de toutes les armes nucléaires tactiques déployées à l’étranger. La Corée du Sud reste sous la protection du parapluie nucléaire américain, qui garantit que les États-Unis utiliseraient leurs armes nucléaires pour protéger la Corée du Sud si nécessaire.

Le retour de l’armement nucléaire tactique a semblé hors de portée pendant de nombreuses années, mais le débat a surgi à plusieurs reprises. En 2016, la présidente sud-coréenne de l’époque, Park Geun-hye, aurait demandé aux États-Unis de redéployer les armes tactiques, mais cela lui aurait été refusé. Actuellement, la Corée du Sud a des ambitions pour un sous-marin à propulsion nucléaire.

Le sondage a révélé que 71 % des Sud-Coréens soutenaient les armes nucléaires, ce qui est légèrement supérieur aux résultats précédents. Les chercheurs ont cherché à creuser plus profondément pour comprendre à quel point les Sud-Coréens ressentent leur soutien et ont découvert qu’il avait une endurance considérable.

Par exemple, lorsqu’on leur a demandé de choisir entre un programme national d’armement nucléaire et le stationnement d’armes nucléaires américaines en Corée du Sud, similaire à celui du passé, le public a massivement préféré un arsenal indépendant, soulignant le désir des Sud-Coréens d’avoir une plus grande autonomie sur la façon dont et quand des armes nucléaires seraient déployées en leur nom.

Les chercheurs ont également constaté que, contrairement à la pensée conventionnelle des analystes de la sécurité, le soutien des Sud-Coréens aux armes nucléaires restait fort même lorsqu’ils se sentaient confiants dans l’alliance américaine.

Les experts disent que les résultats suggèrent que les décideurs américains doivent avoir une meilleure compréhension des opinions des Sud-Coréens.

« Nous ne pouvons pas simplement ignorer cela. Nous ne pouvons pas traiter cela comme « le public est émotif sur ces questions » », a déclaré Toby Dalton, codirecteur et chercheur principal au programme de politique nucléaire du Carnegie Endowment et co-auteur du rapport.

Les Sud-Coréens pronucléaires considéraient l’armement comme un moyen d’accroître le prestige du pays au sein de la communauté internationale. Lorsqu’on leur a présenté les conséquences potentielles du passage au nucléaire – telles que des sanctions internationales ou un retrait des troupes américaines de Corée du Sud – les répondants pronucléaires sont restés largement favorables.

« Ils veulent passer à l’étape suivante sur la scène internationale », a déclaré Karl Friedhoff, chercheur en opinion publique et politique asiatique au Chicago Council on Global Affairs et expert en sondages basé en Corée du Sud qui a co-rédigé le rapport. « Les gens qui soutiennent les armes les soutiennent essentiellement quoi qu’il arrive. »

Le désir des Sud-Coréens d’acquérir des armes nucléaires est souvent considéré comme un moyen de contrer les menaces de la Corée du Nord, un État doté d’armes nucléaires qui s’efforce actuellement d’étendre et de diversifier son arsenal. Mais le sondage a révélé que les Sud-Coréens considèrent de plus en plus la Chine comme une menace à long terme pour le pays. Ils considèrent également le Japon comme moins menaçant militairement que leurs deux voisins nucléaires.

Une majorité de Sud-Coréens pensent qu’il est peu probable que la Corée du Nord se dénucléarise, ce qui a également renforcé leur désir d’un programme nucléaire, a déclaré Lami Kim, co-auteur du rapport et professeur de sécurité nationale à l’US Army War College.

« Certains ont peut-être gardé espoir lors du dernier engagement diplomatique avec le Nord en 2018 et 2019, mais après cet échec, la plupart ont le sentiment que leur scepticisme à l’égard de la dénucléarisation de la Corée du Nord a été justifié », a-t-elle déclaré.

Paul Choi, directeur du cabinet de conseil StratWays Group basé à Séoul et ancien officier militaire sud-coréen qui n’a pas participé à la recherche, a mis en garde contre une trop grande lecture de questions hypothétiques sur les questions et les conséquences de l’alliance, étant donné la complexité de la question et le fait que les choix de formulation peuvent faire une grande différence d’un sondage à l’autre.

Mais Choi a déclaré qu’un débat approfondi sur le sujet était en retard, d’autant plus qu’une majorité de Sud-Coréens ont exprimé leur soutien à un programme national d’armes nucléaires depuis plus d’une décennie.

« Les Sud-Coréens, le public sud-coréen, sont très conscients de l’environnement de sécurité régional instable dans lequel nous vivons et de la menace nucléaire nord-coréenne à laquelle nous sommes confrontés », a déclaré Choi. « Avec cette compréhension, ils sont de plus en plus favorables ou ouverts à un programme nucléaire national, mais croient en sa poursuite avec une alliance forte entre les États-Unis et la République de Corée », a-t-il déclaré en utilisant l’abréviation du nom officiel de la Corée du Sud.

« Pour moi, en tant que Sud-Coréen, si nous n’avions pas ce débat, ce serait inquiétant. Compte tenu de l’environnement dans lequel nous vivons, nous devons examiner, examiner et considérer toutes les options et décider laquelle soutient le plus efficacement nos intérêts en matière de sécurité », a déclaré Choi.

Par Merlin Charpie, publié le 21 février 2022

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