COMMENT LA PLUS GROSSE BOMBE NUCLÉAIRE DU MONDE APLATIRAIT LONDRES, TUERAIT 6 MILLIONS ET BRÛLERAIT DES PERSONNES AUSSI LOIN QUE READING SI ELLE ÉTAIT LARGUÉE PAR LA RUSSIE

Il y a 60 ans, la Russie déchaînait l’enfer sur le monde – avec une méga bombe assez puissante pour anéantir une ville et tuer des millions de personnes.

La tristement célèbre Tsar Bomba est toujours l’explosif le plus puissant jamais déclenché par l’humanité – avec 1 570 fois l’énergie combinée des bombes nucléaires d’Hiroshima et de Nagasaki qui ont mis fin à la Seconde Guerre mondiale.

Elle a été testée au large des côtes de l’île Severny, près de l’océan Arctique en 1961 par l’Union soviétique, et a créé une explosion qui pouvait être vue à 630 milles de distance.

L’explosion équivalait à 50 mégatonnes de TNT – soit 50 millions de tonnes.

Demain est le 60ème anniversaire de l’explosion de la bombe, et les ondes de choc de l’explosion se font encore sentir à ce jour alors qu’elle a changé le visage de la course aux armements mondiale.

Selon Nuke Map – un outil créé par l’historien nucléaire Alex Wellerstein – si la bombe explosait aujourd’hui sur Londres, elle tuerait quelque 5,8 millions de personnes.

L’outil montre que si l’explosif était largué sur le palais de Westminster, le rayon de la boule de feu atteindrait Brixton au sud et Camden Town au nord, tous deux à environ cinq kilomètres.

Toute personne prise à l’intérieur de la boule de feu serait « vaporisée ».

Le « rayon de dégâts d’explosion lourd » qui détruirait la plupart des bâtiments et tuerait presque tout le monde à l’intérieur serait d’environ 5,5 miles.

Cela signifierait que des zones telles que Streatham dans le sud et Hackney dans le nord-est seraient dévastées.

Et le rayon total de l’explosion atteindrait Surrey, à plus de 30 miles de Westminster, ce qui signifie que les fenêtres se briseraient et que les gens seraient gravement brûlés.

Nuke Map dit que le rayonnement thermique serait ressenti à plus de 37 miles, ce qui signifie que certaines personnes à Reading devraient se faire amputer un membre brûlé par des médecins.

Heureusement, la bombe monstre a été considérée par les Russes comme tout simplement trop grosse.

C’était une bombe si vaste qu’elle était trop grosse pour la plupart des avions car elle pesait 60 000 livres tout en mesurant 26 pieds de long et 7 pieds de large.

Et cela est arrivé à un moment où les armes nucléaires plus petites – plus précises – montées sur des missiles devenaient l’arme de choix pendant la guerre froide.

Incroyablement, l’onde de choc de la bombe d’origine a fissuré des fenêtres aussi loin que la Norvège et la Finlande, à plus de 1 000 milles du site de l’explosion.

Le nuage champignon d’aspect infernal du Tsar Bomba a atteint 42 miles dans le ciel – sept fois la hauteur du mont Everest.

Selon certaines informations, les neuf membres d’équipage russes à bord du bombardier – nommé Tu-95V – avaient 50% de chances de survivre à l’explosion de l’explosif de 27 tonnes qui était attaché à un parachute pour le ralentir.

Le Tu-95V était également accompagné d’un autre avion qui transportait un équipage de laboratoire de cinq personnes chargé de surveiller le test.

Le bombardier était également recouvert d’une peinture blancheréfléchissante pour le protéger des énormes quantités de rayonnement provoquées par l’explosion.

Une maquette du Tsar Bomba exposée à MoscouCrédit : AFP – Getty

La Tsar Bomba a été testée en 1961 et reste l’arme nucléaire la plus puissante jamais explosée. Crédit : images de couverture

L’explosion et le champignon atomique pouvaient être vus à des kilomètresCrédit : images de couverture

Au moment où la Tsar Bomba s’est enflammée – à 2,4 miles au-dessus du sol – l’avion était déjà à 24 miles de distance tandis que l’avion de laboratoire était à plus de 33 miles de l’explosion.

Une onde de choc aurait frappé le Tu-95V, le forçant à chuter d’un kilomètre (0,62 mille) – mais il a pu récupérer et atterrir en toute sécurité.

L’arme nucléaire massive a été larguée dans une partie reculée de l’île de Severny et il n’y a pas de données officielles sur les décès ou les blessures résultant du test.

Et la création de la mégabombe est considérée comme un tournant dans la guerre froide qui a en partie conduit à un traité international interdisant les essais d’armes nucléaires en surface.

Le concepteur de la bombe, Andrei Sakharov, a également été horrifié par sa propre création – et s’est lancé dans la campagne contre la prolifération nucléaire, ses efforts lui ayant valu un prix Nobel de la paix.

L’année dernière, une vidéo déclassifiée montrait l’explosion artificielle la plus puissante de l’histoire.

Publiée par la société énergétique russe Rosatom, la vidéo de 40 minutes s’ouvre sur une légende qui dit « Top Secret ».

Quelques secondes avant l’énorme champignon atomique, une lumière aveuglante a momentanément bloqué la visibilité de la caméra avant l’explosion.

L’explosion a été 1 570 fois plus puissante que les bombes américaines larguées sur les villes japonaises d’Hiroshima et de Nagasaki, qui ont tué plus de 200 000 personnes et mis fin à la Seconde Guerre mondiale.

Pour mettre cela en contexte, l’explosion de 2020 qui a ravagé Beyrouth, au Liban, aurait eu un dixième de la force de l’arme nucléaire d’Hiroshima.

Par Gaspar Bazinet, publié le 29 octobre 2021 à 11h55

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