GAZ À EFFET DE SERRE: LE NUCLÉAIRE FRANÇAIS PEUT MIEUX FAIRE

Avec 16 « événements significatifs » liés à l’émission du plus puissant des gaz à effet de serre depuis 2018 en France, le nucléaire peut mieux faire dans ce domaine où il est réputé exceller. Le gendarme du nucléaire suit ces « fuites » de près.

Les centrales nucléaires sont certes « faiblement carbonées mais elles émettent des gaz beaucoup plus puissants que le C02 qui ne sont pas négligeables par rapport au discours du nucléaire +on est totalement clean+ » pour le climat, estime Yannick Rousselet, chargé des questions nucléaires de Greenpeace France interrogé par l’AFP.

Les réacteurs français émettent ainsi chaque année de 1,3 à 2 tonnes de SF6, le plus puissant des gaz à effet de serre, soit entre 30.000 et 45.000 tonnes équivalent CO2, selon l’Autorité de sûreté nucléaire (ASN).

Le SF6, utilisé pour ses propriétés d’isolant électrique, possède un potentiel de réchauffement 23.500 supérieur à celui du CO2 pour une durée de vie de 3.200 ans, selon EDF. Il met en effet beaucoup plus de temps à disparaître que le CO2.
L’ASN relève en outre pour 2018-2020 plusieurs milliers de kilos par an de fuites de fluides frigorigènes, des gaz à effet de serre dont le potentiel de réchauffement est de 1.200 à 3.000 fois supérieur à celui du CO2 selon le type de gaz.

Ces émissions sont faibles comparées aux 396 millions de tonnes équivalent C02 émises en 2020 en France, avant tout par les transports et le chauffage.

Mais l’ASN n’en suit pas moins ces « fuites » de près, à l’heure où l’objectif d’une neutralité carbone en 2050 doit se traduire par une électrification massive des usages. L’atome produit plus de 70% du courant en France, un record mondial.
Depuis 2018, le gendarme du nucléaire demande ainsi aux centrales nucléaires de lui déclarer un « événement significatif environnement » (ESE) dès lors que le seuil annuel de 100 kg émis est dépassé pour le SF6, comme pour les fluides frigorigènes.

Le gendarme du nucléaire a ainsi enregistré 16 ESE depuis 2018 pour le SF6 et 14 à 17 par an sur 2018-2020 pour les fluides frigorigènes.

« Plan de résorption des fuites »

Pour le SF6, l’ASN « a mené depuis 2019 des actions de contrôles de centrales nucléaires sur les rejets » et « EDF a mis en place depuis 2019/2020 un plan de résorption des fuites« , selon le gendarme du nucléaire. Sa mise en œuvre fait « l’objet d’une campagne de contrôle » de l’ASN en 2021, selon la même source.

En juillet, l’Autorité a ainsi déploré des « lacunes persistantes concernant les rejets de SF6« , en 2020, à la centrale de Penly (Seine-Maritime) avec des « rejets assez importants non maîtrisés » de ce gaz.

Avec ses deux réacteurs, la centrale normande a émis 559 kg de SF6 en 2020, 880 kg en 2019, 777 en 2018, bien au-delà du seuil déclenchant la déclaration d’un ESE.

Les fuites de SF6 concernent six des 18 centrales nucléaires (Penly, Paluel, Blayais, Flamanville, Golfech, Gravelines), selon l’ASN. Elles interviennent en effet plus fréquemment sur les sites situés en bord de mer en raison de la corrosion liée à l’air salin.

« Sortir du nucléaire » de son côté déplore que le seuil de 100 kg pour la déclaration d’ESE soit le même pour le SF6 et les fluides frigorigènes alors que le SF6 est beaucoup plus puissant. L’organisation regrette en outre que le seuil soit le même quel que soit le nombre de réacteurs dans la centrale.

Reste que selon EDF, entre 2008 et 2020, « les fuites de SF6 du parc nucléaire ont été réduites de près de 85% » et « les projections à septembre 2021 confirment des diminutions substantielles de 26 à 28% par rapport à 2020« .

Interrogé également sur les fluides frigorigènes, le géant du nucléaire n’a pas communiqué de chiffres.

Côté CO2, Greenpeace rappelle par ailleurs que la filière nucléaire génère d’autres émissions hors centrales, via l’extraction dans les mines, les transports de matière ou l’usine de retraitement de la Hague.

Publié le 01/11/2021 à 14h10

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