DÉBIT DU RHÔNE : EDF POURRAIT RÉDUIRE À NOUVEAU LA PUISSANCE D’UN RÉACTEUR NUCLÉAIRE

EDF a averti que la production de sa centrale nucléaire de Saint-Alban (Isère) pourrait être réduite lundi et mardi en raison de la faiblesse du débit du Rhône, alors que la sécheresse menace la France.

« En raison des prévisions de faible débit sur le Rhône, des restrictions de production sont susceptibles d’affecter le site de production nucléaire de Saint-Alban le lundi 13 juin et le mardi 14 juin 2022« , a indiqué le groupe dans un communiqué dimanche. 

Les réacteurs nucléaires pompent de l’eau dans les cours d’eau ou les mers pour leur refroidissement, et rejettent de l’eau réchauffée, avec des limites de température pour préserver la biodiversité aquatique. Il arrive à EDF de réduire la puissance de ses réacteurs – voire de les arrêter – pour préserver la température des cours d’eau, a fortiori quand le débit des fleuves baisse, mais ces mesures étaient habituellement prises lors des épisodes de canicule estivale.

La France est actuellement menacée de subir une grave sécheresse, après un printemps particulièrement chaud et sec et avant un été probablement également chaud et sec, selon Météo France.

En avril, la dernière synthèse de la situation sur le bassin hydrologique Rhône Méditerranée du service d’information Eau France relevait que « le déficit de précipitation enregistré ces derniers mois entraîne des écoulements globaux déficitaires sur l’ensemble du bassin« .

Début mai, en pleine vague de chaleur précoce, une baisse de puissance similaire avait été effectuée pour quelques heures sur un réacteur de la centrale du Blayais (Gironde), en bord de Garonne.

EDF relativise la portée de ces réductions de puissance, soulignant qu’en France, les pertes de production pour cause de températures élevées de cours d’eau ont représenté 0,3% de la production nucléaire annuelle depuis 2000. Mais à l’heure où le président Emmanuel Macron entend relancer la filière, ces événements ont été pointés par les adversaires du nucléaire, à l’instar de Jean-Luc Mélenchon, qui y a vu la remise en cause de l’argument selon lequel l’énergie nucléaire serait plus régulière que les renouvelables.

Par La Provence (avec AFP), publié lundi 13/06/2022 à 14h04, mis à jour à 14h11

Photo en titre : Photo – AFP/Archives – Sameer Al-DOUMY

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