TCHERNOBYL 35 ANS APRÈS RISQUE TOUJOURS D’EXPLOSER

NOTE: la nouvelle terrible menace du cœur du réacteur n°4 de Tchernobyl avait été énoncée par le regretté Maurice Eugène André sur le site de l’Association Internationale de Protection contre les Rayonnements ionisants (AIPRI). (*)

Cette donnée scientifique unanimement médiatiquement étouffée (tout va bien à Tchernobyl) apparaît aujourd’hui comme une menace très concrète…

35 ans après la catastrophe de Tchernobyl, le « combustible » fondu de la centrale propage une radioactivité d’environ 9 millions de curies (3,4417 Bq) émis par encore plus de 150 divers radioéléments.

D’après les données de la Commission internationale de protection radiologique (CIPR), cette activité durable détient :

– un potentiel radiotoxique par inhalation de plus de 860 milliards de sieverts  – soit 172 milliards de doses létales aigües potentielles et,

– une radiotoxicité potentielle par ingestion de 5 milliards de sieverts – soit 1 milliard de doses létales aigües potentielles

Autour de 97,8% de cette radioactivité du corium dépend d’éléments métastables et Bêta (barium, césium, strontium, etc.) qui représentent un potentiel radiotoxique par inhalation de 76 milliards de sieverts et autour de

2,2% de la radioactivité (200 mille Curie) (Ndf : soit  7 400 000 000 000 000 becquerels ou encore 7.4 millions de milliards désintégrations chaque seconde) relève par contre d’émetteurs Alpha (uranium, plutonium, américium, etc.) qui véhiculent cependant à eux seuls un potentiel par inhalation de 780 milliards de Sievert

Il vaudrait mieux pour tous qu’une explosion atomique amorcée par la fission spontanée ne les souffle au hasard dans l’atmosphère.

Échanges d’il y a 16 ans

Lettre de Maurice Eugène André à Vassili Nesterenko.

Si le magma présent dans la centrale de Tchernobyl ne risquait pas selon moi d’exploser ‘nucléairement’ au moment de l’accident, par contre, ce qui pourrait arriver maintenant c’est une explosion nucléaire tardive. Ceci proviendrait du fait que du plutonium du magma (le Pu fond à seulement 641 degrés C°) sédimente petit à petit dans le fond du magma actuel car il est pratiquement le plus lourd des métaux présents là et que se réunisse goutte à gouttes au fond du magma un volume liquide d’un seul tenant de seulement 6 kilos de Pu 239 (suffisant pour amorcer une explosion nucléaire) … ce qui représente un faible volume, car 1 litre de Pu 239 pèse 19,84 kilos et 6 kilos du Pu occupent un volume d’environ 0,330 litre seulement, soit moins de 1/3 de litre de Pu 239.

Ceci signifie que Tchernobyl pourrait maintenant exploser nucléairement si ces conditions plutonigènes se réunissent.

Maurice-Eugène ANDRÉ, ancien officier instructeur en protection nucléaire (NBCR) (ancien de la Belgian Air Force).

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Réponse de Vassili Nesterenko (Protocole 200, le 22.04.2005. Institut Belrad)

Je suis tout à fait d’accord avec Maurice André que la sédimentation du plutonium fondu sous le réacteur peut provoquer une explosion nucléaire des dizaines d’années après l’accident. Voilà pourquoi il est indispensable de vider le réacteur de Tchernobyl en ruines de tout le carburant nucléaire qui s’y trouve encore.

Salut, Vassili.

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C’EST COMME LES BRAISES DANS UNE FOSSE DE BARBECUE. LES RÉACTIONS NUCLÉAIRES COUVENT À NOUVEAU À TCHERNOBYL

Depuis 2016, le nouveau confinement sûr scelle et protège le réacteur en ruine de Tchernobyl.

Trente-cinq ans après l’explosion de la centrale nucléaire de Tchernobyl, en Ukraine, dans le pire accident nucléaire du monde, les réactions de fission couvent à nouveau dans les masses de combustible d’uranium enfouies profondément dans un hall de réacteur mutilé. « C’est comme les braises d’un barbecue« , déclare Neil Hyatt, chimiste spécialiste des matériaux nucléaires à l’université de Sheffield. Aujourd’hui, les scientifiques ukrainiens s’efforcent de déterminer si les réactions s’arrêteront d’elles-mêmes ou si des interventions extraordinaires seront nécessaires pour éviter un autre accident.

Des capteurs suivent un nombre croissant de neutrons, un signal de fission, provenant d’une pièce inaccessible, a indiqué la semaine dernière Anatolii Doroshenko, de l’Institut pour les problèmes de sécurité des centrales nucléaires (ISPNPP) de Kiev, en Ukraine, lors de discussions sur le démantèlement du réacteur. « Il y a beaucoup d’incertitudes« , déclare Maxim Saveliev de l’ISPNPP. « Mais nous ne pouvons pas exclure la possibilité d’un accident [de réacteur]« . Selon Maxim Saveliev, le nombre de neutrons augmente lentement, ce qui laisse penser que les responsables ont encore quelques années pour trouver un moyen d’étouffer la menace. Tout remède que lui et ses collègues trouveront sera d’un grand intérêt pour le Japon, qui doit faire face aux conséquences de sa propre catastrophe nucléaire, survenue il y a dix ans à Fukushima, note Hyatt. « Il s’agit d’un danger d’une ampleur similaire« .

Le spectre de la fission auto-entretenue, ou criticité, dans les ruines nucléaires, hante depuis longtemps Tchernobyl. Lorsqu’une partie du cœur du réacteur de l’unité quatre a fondu le 26 avril 1986, les barres de combustible en uranium, leur gaine en zirconium, les barres de contrôle en graphite et le sable déversé sur le cœur pour tenter d’éteindre le feu ont fondu ensemble pour former une lave. Celle-ci s’est écoulée dans les salles du sous-sol du réacteur et a durci en formations appelées matériaux contenant du combustible (FCM), qui sont chargées d’environ 170 tonnes d’uranium irradié – 95 % du combustible d’origine.

Le sarcophage de béton et d’acier appelé « Shelter« , érigé un an après l’accident pour abriter les restes de l’unité 4, a laissé s’infiltrer l’eau de pluie. Comme l’eau ralentit, ou modère, les neutrons et augmente ainsi leurs chances de frapper et de fendre les noyaux d’uranium, les fortes pluies font parfois monter en flèche le nombre de neutrons. Après une averse en juin 1990, un « stalker » – un scientifique de Tchernobyl qui risque de s’exposer aux radiations pour s’aventurer dans le hall du réacteur endommagé – s’est précipité et a pulvérisé une solution de nitrate de gadolinium, qui absorbe les neutrons, sur un FCM dont il craignait, avec ses collègues, qu’il ne devienne critique. Plusieurs années plus tard, la centrale a installé des pulvérisateurs de nitrate de gadolinium sur le toit de l’abri. Mais le jet ne peut pas pénétrer efficacement dans certaines pièces du sous-sol.

Les responsables de Tchernobyl ont supposé que tout risque de criticité s’estomperait lorsque l’énorme nouveau confinement sûr (NSC) a été glissé au-dessus du Shelter en novembre 2016. La structure, d’un coût de 1,5 milliard d’euros, était censée sceller le Shelter afin qu’il puisse être stabilisé et éventuellement démantelé. Le CSN empêche également la pluie de s’infiltrer, et depuis sa mise en place, le nombre de neutrons dans la plupart des zones du massif est stable ou en baisse.

Mais ils ont commencé à augmenter à certains endroits, doublant presque en 4 ans dans la salle 305/2, qui contient des tonnes de MFC enfouis sous des débris. La modélisation de l’ISPNPP suggère que l’assèchement du combustible rend les neutrons qui ricochent à travers lui plus, et non moins, efficaces pour diviser les noyaux d’uranium. « Ce sont des données crédibles et plausibles« , dit Hyatt. « C’est juste qu’on ne sait pas clairement quel pourrait être le mécanisme« .

La menace ne peut pas être ignorée. Alors que l’eau continue de se retirer, la crainte est que « la réaction de fission s’accélère de manière exponentielle« , dit Hyatt, conduisant à « une libération incontrôlée d’énergie nucléaire. » Il n’y a aucune chance que se reproduise l’année 1986, lorsque l’explosion et l’incendie ont envoyé un nuage radioactif au-dessus de l’Europe. Une réaction de fission incontrôlée dans un FCM pourrait s’éteindre après que la chaleur de la fission ait fait bouillir l’eau restante. Néanmoins, M. Saveliev note que, même si toute réaction explosive serait contenue, elle pourrait menacer de faire s’effondrer les parties instables de l’abri fragile, remplissant la NSC de poussière radioactive.

Faire face à cette menace nouvellement démasquée est un défi de taille. Les niveaux de radiation dans le 305/2 ne permettent pas de s’approcher suffisamment pour installer des capteurs. Et il n’est pas possible de pulvériser du nitrate de gadolinium sur les débris nucléaires qui s’y trouvent, car ils sont enfouis sous le béton. L’idée est de mettre au point un robot capable de résister aux rayonnements intenses suffisamment longtemps pour percer des trous dans les FCM et y insérer des cylindres en bore, qui fonctionneraient comme des barres de contrôle et absorberaient les neutrons. Entre-temps, l’ISPNPP a l’intention d’intensifier la surveillance de deux autres domaines où les FCM peuvent devenir critiques.

Par Richard Stone, publié le 5 mai 2021 à 11h20

Photo en titre : Pyotr Sivkov/TASS/Getty Images

Source originale : https://www.sciencemag.org/news/2021/05/nuclear-reactions-reawaken-chernobyl-reactor

Sciences Magazine via Polo S. traduction automatique DeepL