CHERBOURG : UN COMBUSTIBLE NUCLÉAIRE À BASE DE PLUTONIUM ARRIVE AU PORT, DESTINATION LE JAPON

Greenpeace a dénoncé le transport d’une matière dangereuse dans le contexte international.

Opération nocturne sous haute surveillance. Encadrés par de nombreux véhicules des forces de l’ordre, deux camions ont fait le voyage depuis l’usine Orano de La Hague, à 20 km de Cherbourg, jusqu’au port où ils sont arrivés vers 3h45, transportant du MOX, un combustible nucléaire contenant du plutonium. La cargaison, qui se trouve dans des emballages sécurisés, a pour destination finale le Japon.

Peu après six heures, un premier emballage de combustible a été chargé à bord du Pacific Egret, un bateau de la compagnie maritime britannique spécialisée PNTL (Pacific Nuclear Transport Limited) qui a « une longue expérience » de ce type de transport, selon Orano. Lors du précédent transport de MOX de Cherbourg vers le Japon, en septembre 2021, le bateau avait quitté le port dans l’après-midi qui avait suivi la matinée de chargement du combustible. « Des forces armées de police britannique » se trouvent « à bord », pendant le transport maritime qui doit durer un peu plus de deux mois, selon le groupe nucléaire.

« On peut parfaitement » fabriquer une bombe, dénonce Greenpeace

Dans un communiqué, des associations de défense de l’environnement comme France nature environnement (FNE) ont dit « s’opposer au retour du plutonium » qui peut selon elles « contribuer à la prolifération de l’arme atomique ». « Dans un monde aujourd’hui extrêmement déstabilisé, en crise aussi bien avec la Russie qu’avec la Chine et Taïwan, transporter des matières aussi dangereuses d’un point de vue de la prolifération nucléaire est complètement irresponsable », avait de son côté estimé fin août Yannick Rousselet de Greenpeace France.

Selon Orano, « le plutonium contenu dans le MOX n’est pas le même que celui utilisé par les militaires ». Pour Greenpeace, « on peut parfaitement » fabriquer une bombe avec ce plutonium. Le plutonium est « le plus grand radiotoxique du monde », selon l’organisation. La justice a, sur requête d’Orano, interdit à quiconque d’approcher le convoi sous peine de sanctions financières.

Selon Orano, le MOX est un combustible nucléaire qui permet le recyclage de combustibles usés. Il est fabriqué à partir de matières issues des combustibles irradiés dans les centrales pour fabriquer de l’électricité. Il ne représente toutefois que 10 % du combustible utilisé dans les centrales françaises, selon l’entreprise.

Par 20 Minutes avec AFP, publié le 07/09/22 à 16h24, mis à jour le 07/09/22 à 16h35

Photo en titre : La cargaison de MOX en cours de chargement. — Jean-Francois MONIER / AFP

https://www.20minutes.fr/societe/3347499-20220907-cherbourg-combustible-nucleaire-base-plutonium-arrive-port-destination-japon