LES ÉTATS-UNIS PRODUISENT LA PREMIÈRE BOMBE NUCLÉAIRE À GRAVITÉ AMÉLIORÉE —( RT USA NEWS)

Les États-Unis ont achevé la «première unité de production» de leur bombe atomique à gravité B61-12 modernisée, destinée à remplacer les modèles vieillissants actuels de l’emblématique B61, qui est resté en service pendant plus de 50 ans.

L’achèvement de la bombe nucléaire améliorée à rendement variable a été annoncé jeudi par l’Administration nationale de la sécurité nucléaire (NNSA). La « première unité de production » (FPU) a été constituée le 23 novembre, ouvrant la voie à la production en série de la bombe modernisée, qui devrait commencer en mai 2022.

« Avec ce programme, nous fournissons au ministère de la Défense un système qui améliore la précision et réduit le rendement sans modifier les caractéristiques militaires, tout en améliorant la sûreté, la sécurité et la fiabilité » a déclaré le sous-secrétaire du Département de l’énergie et administrateur de la NNSA, Jill Hruby.

La modernisation transforme efficacement la bombe à chute libre en une munition réglable, car les nouveaux B61-12 sont livrés avec un kit de queue guidé fourni par Boeing. Le kit donne à la bombe une certaine capacité à manœuvrer dans les airs au lieu de simplement tomber au sol.

L’arrivée du premier B61-12 a plus d’un an de retard, car le programme de modernisation, d’un coût estimé à quelque 12 milliards de dollars, a rencontré des problèmes avec les composants des condensateurs fin 2019. À l’époque, la NNSA a découvert que les condensateurs, utilisés dans le B61-12 et l’ogive W88 Alteration 370 de la Marine pour les missiles lancés par sous-marins, ne pouvaient pas répondre aux spécifications de l’armée.

La nouvelle version de la bombe emblématique devrait remplacer les modèles B61-3, 4 et 7 actuellement dans le stock nucléaire américain. La seule variante à rester en service aux côtés du B61-12 est le B61-11, une modification relativement moderne de la bombe anti-bunker.

Les États-Unis devraient fabriquer quelque 480 bombes B61-12, selon les estimations de la Fédération des scientifiques américains (FAS), une organisation à but non lucratif basée à Washington. On pense que la bombe a un rendement variable allant de 0,3 à 50 kilotonnes, ce qui en fait une arme flexible qui peut être utilisée à la fois à des fins tactiques et stratégiques.

En comparaison, la première bombe nucléaire jamais utilisée par les États-Unis, qui a été larguée sur la ville japonaise d’Hiroshima, avait une puissance d’environ 15 kilotonnes

Publié le 3 décembre 2021

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NDLR: Cette possibilité de larguer des « mini » bombes nucléaires permettra aux militaires de s’en servir plus facilement. Ne doutons pas qu’ils n’hésiterons pas!